ГЛАВА 25

(перевод: Юлия gazelle Рогачева;

Елизавета Le_xxy Иванова )

После того, как Патч ушел, я закрыла дверь на цепочку. Затем протащила кресло через всю комнату и подоткнула его под ручку двери. Чтобы быть до конца уверенной, я проверила, закрыты ли задвижки на окнах. Мне было неизвестно, являются ли замки средством защиты против Дабрии – я даже не знала, следила ли она за мной, но решила, что лучше не рисковать. Походив из угла в угол по комнате в течение нескольких минут, я снова проверила телефон на прикроватной тумбочке. Гудка все еще не было.

Мама меня убьет.

Я прокралась у нее за спиной и умотала в Портленд. И как я собираюсь объяснить ей всю эту ситуацию - "Я провела ночь в мотеле с Патчем?" Мне очень повезет, если она не посадит меня под домашний арест до конца года. Нет, мне повезет, если она не уволится с работы и не займется моим обучением самостоятельно до тех пор, пока не найдет работу на полный день где-нибудь поблизости. Нам придется продать дом и я потеряю все, что еще связывает меня с отцом.

Примерно пятнадцать минут спустя я посмотрела в глазок. Ничего, кроме темноты. Я разбаррикадировала дверь и, как только собралась ее распахнуть, позади меня заморгала лампочка. Я обернулась, почти уверенная, что увижу Дабрию. Комната была пустой и тихой, но освещение восстановилось.

Дверь открылась с громким щелчком и я шагнула в коридор. Ковер был кроваво-красного цвета, исшарканный в середине до дыр, и заляпанный темными пятнами непонятного происхождения. Стены были окрашены в нейтральный цвет, но окрашены были неряшливо и краска местами облупилась.

Неоновые зеленые указатели обозначали путь к выходу. Я пошла по стрелке вниз, через холл и свернула за угол. Джип подкатил и остановился на другой стороне улицы от задней двери, я перебежала через улицу и запрыгнула на пассажирское сиденье.

Когда Патч подъехал к нашему дому, ни в одном окне не горел свет. Я физически ощутила, как чувство вины тисками сдавило живот и принялась гадать, не кружит ли моя мама по городу, разыскивая меня. Дождь прекратился, а туман жался к обшивке стен дома и висел на кустах, как мишура на Рождество. Деревья, пунктиром расположенные по краям дороги, были неизменно искривлены и уродливы из-за постоянных северных ветров. С выключенным после наступления темноты светом, все дома выглядели неприветливыми, но наш дом с его небольшими щелями вместо окон, кособокой крышей, разваливающимся крыльцом и кустами дикой ежевики, смотрелся обитаемым.

- Я собираюсь войти внутрь – сказал Патч, повернувшись ко мне.

- Ты думаешь, Дабрия там?

Он покачал головой. - Но проверить не помешает.



Я подождала в джипе, и через несколько минут Патч вышел через переднюю дверь. – Все чисто, - сказал он мне. – Я поеду в школу и вернусь сюда, как только обыщу ее офис. Возможно, она оставила там что-нибудь полезное. – Он произнес это так, как будто не очень на это рассчитывал.

Я расстегнула ремень безопасности и приказала своим ногам быстренько донести меня к дому. Как только я повернула ручку двери - услышала, что Патч укатил вниз по дороге. Доски на крыльце скрипнули под моими ногами и внезапно я почувствовала себя очень одинокой.

Не включая свет, я крадучись обошла дом, комнату за комнатой, начиная с первого этажа, а затем мне нужно было подняться наверх. Патч уже проверил дом, но я считала, что проверить еще раз не повредит. После того, как я убедилась, что никто не прячется под мебелью, за занавесками в ванной или в шкафах, я натянула джинсы и черный свитер с V-образным вырезом. Нашла мамин телефон для экстренных случаев, который хранился в аптечке над раковиной в ванной комнате и набрала номер ее мобильного.

Она ответила после первого гудка. - Алло? Нора? Это ты? Где ты? Я ужасно волновалась!

Я глубоко вздохнула, молясь о том, чтобы ко мне пришли нужные слова и помогли мне найти выход из этой ситуации.

- Дело в том, что… - начала я своим самым искренним извиняющимся голосом.

– Каскадную дорогу затопило и ее перекрыли. Мне пришлось развернуться и снять номер в "Милликен Миллс" – вот тут я сейчас и нахожусь. Я пыталась звонить домой, но, видимо, неполадки на линии. Я звонила на твой мобильник, но ты не отвечала.

- Подожди. Все это время ты была в "Милликен Миллс"?

- А где, по-твоему, я была?

Я издала почти неуловимый вздох облегчения и опустилась на край ванны. - Я не знала, - сказала я. - Я никак не могла с тобой связаться.

- С какого номера ты звонишь? - Спросила мама. – Я не знаю, что это за номер.

- Это мобильник для чрезвычайных ситуаций.

- А где твой телефон?

- Я потеряла его.

- Что? Где?

Я пришла к убеждению, что ложь об утере является единственным выходом. Я не хотела тревожить ее. А также не хотела быть запертой на бесконечный срок. – Скорее, я просто оставила его где-то. И уверена, что он скоро найдется. Вместе с телом мертвой женщины.



- Я позвоню тебе, как только они откроют дорогу, - сказала она.

Следующим я набрала номер мобильного Ви. После пяти звонков меня перенаправили на голосовую почту.

- Где ты? – спросила я. - Перезвони мне на этот номер как можно скорее. – Щелчком я закрыла телефон и сунула его в карман, пытаясь убедить себя, что у Ви все было хорошо. Но я знала, что это ложь. Невидимая нить, связывающая нас друг с другом, предупреждала меня еще несколько часов назад, что сейчас она была в опасности. Во всяком случае, это ощущение возрастало с каждой минутой.

В кухне на стойке я увидела свой бутылёк с железосодержащими таблетками и сразу же пошла к нему, отвинтила крышку и проглотила две штуки, запив стаканом шоколадного молока. Я постояла на месте, не двигаясь некоторое время, позволяя железу проникнуть в мой организм и прислушиваясь к своему глубокому и медленному дыханию. Затем я повернулась, чтобы поставить коробку с молоком обратно в холодильник, когда увидела ее в дверях между кухней и прачечной.

Что-то холодное и мокрое образовало лужу у моих ног и я поняла, что уронила молоко. – Дабрия? – вымолвила я.

Она склонила голову на сторону, выказывая легкое удивление. – Ты знаешь мое имя? – Она помолчала. - Ах, Патч.

Я отступила к раковине, увеличивая расстояние между нами. Во внешности Дабрии не было ничего от той мисс Грин, которой она была в школе. Сегодня вечером ее волосы были всклокочены, а не зачесаны, губы были ярче и в них отражался несомненный голод. Глаза ее были резче, их окружали черные подтеки.

- Чего ты хочешь? - Спросила я.

Она рассмеялась, и смех ее прозвучал, словно звон кубиков льда в стакане. - Я хочу Патча.

- Патча здесь нет.

Она кивнула. - Я знаю. Я выжидала на улице неподалеку, когда он уйдет, прежде чем прийти сюда. Но я совсем не это имела ввиду, когда сказала, что хочу Патча.

Кровь прилила к моим ногам и вернулась обратно к сердцу, вызвав у меня головокружение. Я положила руку на стойку, чтобы устоять на ногах. - Я знаю, что ты шпионила за мной во время наших сеансов.

- Это все, что ты знаешь обо мне? - спросила она, пронзительно глядя мне в глаза.

Я вспомнила ту ночь, когда была уверена, что кто-то подсматривал в окно моей спальни. – Ты шпионила за мной и здесь тоже, - сказала я.

- Я впервые нахожусь в твоем доме. – Она провела пальцем вдоль кромки кухонной стойки и опустилась на табурет. – Миленькое местечко.

- Позволь мне освежить твою память, - сказала я, надеясь, что мой голос звучит смело. – Ты подглядывала в окно моей спальни, когда я спала.

Она улыбнулась еще шире. – Нет, но я следила за тобой во время вашего похода по магазинам. Я напала на твою подружку и внушила ей кое-какие мысли, вынуждающие ее думать, что это Патч причинил ей вред. Что, впрочем, не очень далеко от истины. Сам по себе он вовсе не безобиден. И это была лучшая из моих идей – заставить тебя бояться его, насколько это возможно.

- Чтобы я держалась от него подальше.

- Но ты не послушалась. Ты все еще стоишь у нас на пути.

- На вашем пути к чему?

- Ну же, Нора. Если ты знаешь, кто я, то ты знаешь, что происходит. Я хочу, чтобы он получил обратно свои крылья. Он не принадлежит Земле. Он принадлежит мне. Он совершил ошибку и я собираюсь ее исправить. – В ее голосе не было абсолютно никакого намека на компромисс. Она встала с табурета и, обойдя стол, направилась ко мне.

Я отступала вдоль края дальней стойки, сохраняя пространство между нами. Напрягая мозги, я пыталась придумать, как отвлечь ее. Или сбежать. Я жила в этом доме шестнадцать лет. Я знала план этажей. Я знала все тайные щели и лучшие места, в которых можно укрыться. Я отдала приказ своим мозгам придумать план: что-нибудь сымпровизированное и блестящее. И в этот момент уперлась спиной в буфет.

- Пока ты крутишься возле него, Патч не вернется со мной. – сказала Дабрия.

- Я думаю, ты переоцениваешь его чувства ко мне. – Мне показалось хорошей идеей принизить значимость наших отношений. Чувство собственничества у Дабрии, по всей видимости, является основной движущей силой ее поступков.

Недоверчивая улыбка озарила ее лицо. – Ты думаешь, что он испытывает к тебе те самые чувства? Все это время ты думала … - Она замолчала, смеясь. - Он остается с тобой не потому, что любит тебя. Он хочет убить тебя.

Я покачала головой. – Он не собирается убивать меня.

Улыбка Дабрии стала жестче. – Если это то, во что ты веришь, то ты всего лишь очередная девчонка, которую он соблазнил, чтобы заполучить то, что ему нужно. У него талант в этом деле, - добавила она лукаво. В конце концов, он узнал твое имя от меня. Для этого понадобилось лишь одно нежное прикосновение Патча. Я попала под его чары и сказала ему, что за тобой придет смерть.

Я знала, о чем она говорит. Я стала свидетелем того момента, который она имела в виду, в воспоминаниях Патча.

- А теперь он делает то же самое с тобой, - сказала она. - Предательство причиняет боль, не так ли?

Я медленно покачала головой. – Нет…

- Он планирует использовать тебя в качестве жертвы! - Она вспылила. – Видишь эту метку? – Она ткнула пальцем на мое запястье. – Это означает, что ты потомок нефилима по женской линии. И не просто нефилима, а Чонси Ланже, вассала Патча.

Я посмотрела на свой шрам и уже после одной остановки в биении сердца, я действительно поверила ей. Но я скорее знала, чем доверяла ей.

- Есть одна святая книга, книга Еноха - сказала она. – В ней падший ангел убивает своего вассала-нефилима, принося в жертву одну из женщин-потомков этого нефилима. Ты не думаешь, что Патч хочет тебя убить? А чего он хочет больше всего? Однажды пожертвовав тобой, он станет человеком. У него будет все, чего он хочет. И он не вернется со мной домой.

Она вынула огромный нож из деревянного ящика под стойкой. – Вот почему я должна избавиться от тебя. Получается, что так или иначе, но мои предчувствия оправдались. Смерть пришла за тобой.

- Патч вернется – сказала я, но внутри у меня все скрутило. – Ты не хочешь поговорить с ним на эту тему?

- Я все сделаю быстро, - продолжила она. - Я Ангел смерти. Я провожаю души в загробную жизнь. Как только закончу, я проведу твою душу через завесу. Тебе нечего бояться.

Мне хотелось закричать, но у меня пропал голос. Я попятилась вдоль буфета так, чтобы кухонный стол оказался между нами. – Если ты ангел, то где твои крылья?

- Хватит вопросов. – Ее голос прозвучал нетерпеливо и она стремительно начала сокращать расстояние между нами.

- Как много времени прошло с тех пор, как ты оставила небо? – спросила я, оттягивая время. - Ты спустилась сюда уже несколько месяцев назад, не так ли? Ты не думаешь, что другие ангелы заметили твое отсутствие?

- Больше ни единого шага, - отрезала она, подняв нож, сверкающее лезвие ярко блеснуло.

- Ты нарвешься на недовольство Патча, - сказала я голосом, в котором все же слышались панические нотки, как ни хотелось мне скрыть их. – Меня удивляет, что ты не возмущена тем, как он использовал тебя в своих целях. Меня удивляет, что ты хочешь, чтобы он все же получил обратно свои крылья. После того, что он сделал с тобой, разве ты не рада, что он изгнан с небес на землю?

- Он бросил меня из-за ничтожной человеческой девчонки! – она сплюнула и ее синие цвета глаза вспыхнули.

- Он не бросил тебя. Все совсем не так. Он пал…

- Он пал, потому что хотел стать человеком, как и она! У него была я! - Она издала издевательский смешок, но не сумела замаскировать им ни свой гнев, ни свою печаль. - Сначала мне было очень обидно, я злилась, и делала все, что было в моих силах, чтобы забыть его. Потом, когда архангелы поняли, что он всерьез предпринимает попытки, чтобы стать человеком, они послали меня сюда, чтобы изменить его решение. Я сказала себе, что не собираюсь снова поддаваться ему, но что хорошего из всего этого вышло?

- Дабрия... – начала я тихо.

- Его не волновало даже то, что та девчонка была сделана из земной пыли! Вы – все вы – эгоистичны и неряшливы! Тела ваши распущены и недисциплинированны. В один миг вы находитесь на вершине счастья, а в следующий – на грани отчаяния. Это плачевно! Ни один Ангел не будет стремиться к этому! – Она вскинула свою руку, прочертив ею в воздухе невероятную дугу, и провела ею по лицу, вытирая слезы. – Посмотри на меня, я едва могу себя контролировать! Я слишком долго пробыла здесь, среди людской мерзости!

Я развернулась и выбежала из кухни, опрокинув стул и оставив его позади себя на пути у Дабрии. Я помчалась по коридору, зная, что загоняю себя в ловушку. В доме было два выхода: входная дверь, до которой Дабрия доберется раньше меня, срезав через гостиную, и задняя дверь из столовой, которую она заблокировала.

Я почувствовала толчок в спину и упала. Проскользив по холлу, я оказалась на животе. Тогда я обернулась. Дабрия парила надо мной – в воздухе – её кожа и волосы пылали ослепляющей белизной и на меня был направлен нож.

Недолго думая, я со всей силы ударила ногой. Выгнув спину для удара и опираясь на другую ногу, я нацелилась на её руку. Нож со стуком упал на пол. Едва я успела опустить ногу, Дабрия пальцем указала на лампу на маленьком столике у входной двери, и резким движением направила её на меня. Я увернулась и почувствовала, как подо мной разлетелись осколки стекла, когда лампа вдребезги разбилась об пол.

- Двигайся! – скомандовала Дабрия и мебель в прихожей переместилась к двери, преграждая мне выход.

Пробираясь вперёд, я перепрыгивала сразу через две ступеньки и отталкивалась от перил, чтобы двигаться быстрее. Я услышала смех Дабрии за своей спиной и в следующую секунду перила оторвались от лестницы, рухнув вниз. Мне пришлось всем телом отклониться назад, чтобы не перевалиться через край. Восстановив равновесие, я преодолела последние ступеньки. Наверху я бросилась в спальню мамы и захлопнула стеклянную створчатую дверь.

Добежав до окон, расположенных по бокам от камина, с высоты второго этажа я посмотрела вниз, на землю. Прямо под окнами на каменистой почве росли три кустарника, листвы на них не было. Я не была уверена, что останусь жива, если спрыгну.

- Откройтесь! – приказала Дабрия по другую сторону дверей. Послышался треск дерева, когда сломался дверной замок. У меня не было времени.

Подбежав к камину, я нырнула под каминную полку. И едва успела подтянуть ноги, упираясь ими в стенку дымохода, когда двери со стуком распахнулись. Дабрия широкими шагами подошла к окну.

- Нора! – позвала она своим нежным, пугающим голосом. - Я знаю, что ты здесь! Я чувствую тебя. Ты не сможешь убежать и не сможешь спрятаться – если понадобится, я сожгу в этом доме комнату за комнатой, чтобы найти тебя! А потом сожгу все поля вокруг него. Я не оставлю тебя живой!

Отблеск яркого жёлтого света шёл из комнаты вместе с громким свистом разгорающегося огня. Пламя заставляло тени вытанцовывать в углублении подо мной. Я услышала треск и хруст, когда огонь начал пожирать топливо – в основном, это была мебель и деревянные полы.

Я оставалась на месте, зажатая в дымоходе. Мое сердце стучало, пот стекал по моей коже. Сделав несколько вдохов, я медленно выдыхала, чтобы совладать с жжением в моих сильно сведенных ногах. Патч сказал, что поехал в школу. Сколько времени пройдёт прежде, чем он вернётся?

Не будучи уверена, была ли Дабрия до сих пор в комнате, но опасаясь, что если я не выберусь прямо сейчас, то огонь поглотит меня, я опустила сначала одну ногу, затем другую. И вылезла из камина. Дабрии не было видно, но пламя охватило стены, из-за дыма в комнате не осталось воздуха.

Я побежала по коридору, не решаясь спуститься вниз, полагая, что Дабрия ждет, что я попытаюсь сбежать через одну из дверей.

Я открыла окно в своей спальне. Дерево во дворе было расположено достаточно близко и казалось вполне прочным, чтобы забраться на него. Может быть, я смогу затеряться от Дабрии в тумане за домом. Ближайшие соседи находились от нас на расстоянии чуть менее мили и, если быстро бежать, я могу быть там минут через семь. Я уже было выставила ногу из окна, когда в коридоре раздался скрип.

Стараясь не издавать шума, я закрылась в шкафу и набрала 911.

- В моем доме кто-то есть, и он пытается убить меня, - прошептала я оператору. Я лишь успела назвать свой адрес, когда дверь в мою комнату легко открылась. Я замерла, совершенно не двигаясь.

Через щель между закрытыми дверцами шкафа я видела, как в комнату вошла темная фигура. Освещение было тусклым, угол обзора был слишком узок и я не могла разглядеть ни одной опознавательной детали. Силуэт раздвинул шторы и выглянул из окна. Затем он потрогал мое нижнее белье и носки в открытом ящике. Он взял с комода мою серебряную расческу, повертел ее и положил на место. Когда же фигура повернулась в сторону шкафа, я поняла, что у меня были серьезные проблемы.

Пошарив рукой по полу, я наткнулась на что-то, что можно было использовать для самозащиты. Мой локоть наткнулся на стопку обувных коробок, опрокинув их. Я изрекла проклятие. Звук шагов подступил ближе.

Двери шкафа открылись и я бросила ботинок. Я схватила другой и бросила его вслед за первым.

Патч вполголоса выругался, выдернул третий из моих рук и отшвырнул его. Вытащив меня из шкафа, он поставил меня на ноги. Прежде, чем я успела почувствовать облегчение, обнаружив перед собой его, а не Дабрию, он подтянул меня к себе и обнял.

- Ты в порядке? – прошептал он мне на ухо.

- Дабрия здесь, - сказала я и мои глаза наполнились слезами. Колени задрожали и объятия Патча были единственным, что удерживало меня. - Она подожгла дом.

Патч вложил в мою руку связку ключей и обернул мои пальцы вокруг нее. – Мой джип припаркован на улице. Садись в него, заблокируй все двери, поезжай в Дельфийский порт и жди меня. – Он приподнял мой подбородок, чтобы посмотреть мне в лицо. И нежно поцеловал меня в губы, отчего по телу разлилась жаркая волна.

- Что ты собираешься делать? – спросила я.

- Разобраться с Дабрией.

- Как?

Он скользнул по мне взглядом, говорящим: Ты действительно жаждешь подробностей?

В отдалении раздался вой сирены.

Патч выглянул в окно. – Ты вызвала полицию?

- Я подумала, что ты – это Дабрия.

Он был уже на пути к двери. – Я пойду за Дабрией. Поезжай на джипе в Дельфик и жди меня.

- А что с огнем?

- Полицейские справятся с ним.

Я сильнее сжала ключи в кулаке. Половина моего мозга, отвечающая за принятие решений, разрывалась на части. Я хотела выбраться из дома и оказаться как можно дальше от Дабрии, а с Патчем встретиться позже, но была одна назойливая мысль, от которой я никак не могла отделаться. Дабрия сказала, что для того, чтобы стать человеком, Патч должен принести меня в жертву.

Она сказала это не вскользь и не для того, чтобы задеть меня. И даже не для того, чтобы настроить меня против него. Ее слова прозвучали сухо и серьезно. Достаточно серьезно для того, чтобы она попыталась убить меня, лишь бы не позволить Патчу добраться до меня первым.

Я обнаружила припаркованный на улице джип, точно там, где и сказал Патч. Сунув ключ в замок зажигания, я повела джип вниз по Хоторн. Зная, что пытаться снова дозвониться на мобильник Ви бессмысленно, вместо этого я набрала номер ее домашнего телефона.

- Привет, миссис Скай, - сказала я, стараясь говорить так, будто все было как обычно. – Ви дома?

- Привет, Нора! Она ушла несколько часов назад. Говорила что-то о вечеринке в Портленде. Я думала, что она с тобой.

- Хм, мы разминулись, - солгала я. – Она сказала, куда пойдет после вечеринки?

- Она подумывала сходить в кино. И так как она не отвечает по своему мобильнику, полагаю, она отключила его на время сеанса. Все нормально?

Мне не хотелось пугать ее, но, в то же время, мне не хотелось говорить, что все было в порядке. Ни один из вариантов не казался мне верным. Последнее, что я слышала от Ви, что она была с Эллиотом. И теперь она не отвечает на звонки.

- Мне так не кажется, - сказала я. - Я собираюсь прокатиться по окрестностям и поискать ее. Начну с кинотеатра. Вы не поищете на набережной?



6630483729190309.html
6630540012159500.html
    PR.RU™